ফুটবল বিশ্বে গত এক যুগ ধরে চলছে লিওনেল মেসি ও ক্রিশ্চিয়ানো রোনালদোর রাজত্ব। সেরা ফুটবলারের প্রশ্নে এ দুজনের নামই থাকে সবার ওপরে। এরই মধ্যে মেসি ৬ এবং রোনালদো ৫ বার ব্যালন ডি অর জিতে রেখেছেন নিজেদের আধিপত্যের ছাপ।

কিন্তু ব্রাজিলের কিংবদন্তি ডিফেন্ডার ও সাবেক অধিনায়ক কাফুর মতে, বর্তমান সময়ে মেসি-রোনালদোর চেয়েও এগিয়ে রয়েছেন অন্য একজন ফুটবলার। তিনি আর কেউ নন, কাফুরই স্বদেশি নেইমার জুনিয়র।

কাফুর মতে, টেকনিক্যাল স্কিলের দিক থেকে বর্তমান বিশ্বের সেরা ফুটবলার নেইমার। যার মাধ্যমে এখনও বিশ্বকাপ জেতার স্বপ্ন দেখে কোটি ব্রাজিলিয়ান।

ব্রাজিলের হয়ে রেকর্ড ১৪২টি আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলা কাফু বলেছেন, ‘টেকনিক্যালি নেইমারই বিশ্বের সেরা ফুটবলার। বর্তমানে টেকনিক্যাল স্কিলের দিক দিয়ে কেউই নেইমারকে হারাতে পারবে না। এমনকি মেসিও না। আমি মেসির ভক্ত। কিন্তু সেও টেকনিক্যালি নেইমারের পেছনেই থাকবে।’

তবে খেলোয়াড় নেইমারের ওপর যতটা ভরসা, অধিনায়ক নেইমারের ওপর ততটা নেই ২০০২ সালের বিশ্বকাপজয়ী অধিনায়ক কাফুর। তার মতে, নেইমারের চারিত্রিক বৈশিষ্ট্যের মধ্যে নেতৃত্বগুণটা নেই। যা ব্রাজিলের জন্য চিন্তার কারণ বলে মনে করেন তিনি।

কাফু বলেন, ‘আমি বর্তমান ব্রাজিল দলে নেতাগোছের কাউকে দেখি না। দলে এমন কেউ যে যে নেইমারকে বলবে, এটা করো বা এটা করো না। তারা নেইমারকে দায়িত্ব দিয়েছে কিন্তু এটা ওর সাথে যায় না। এমন নয় যে, নেইমার চায় না এটা। কিন্তু এ জিনিসটাই ওর মধ্যে নেই।’

নেতৃত্বগুণ থাক বা না থাক, কাফু জানেন ব্রাজিলের বিশ্বকাপ জেতার মূল ভরসা নেইমারই। তাই তো ইয়িনি বলেন, ‘আমি সবসময়ই বলি, বিশ্বকাপ জিততে হলে নেইমারই আমাদের মূল ভরসা। মাঠে ওর উপস্থিতি দলের অন্যান্যদের খেলা সহজ করে দেয়। তবে নেইমারের সঙ্গে মানিয়ে নেয়ার খেলোয়াড়ের খুব অভাব দলে।’