ফুটবল ইতিহাসে এখনও পর্যন্ত সবচেয়ে সফল দেশ ব্রাজিল। বিশ্ব ফুটবলের শ্রেষ্ঠত্বের মুকুট বিশ্বকাপ তারা জিতেছে পাঁচবার। ক্রিকেটে এই কৃতিত্ব রয়েছে অস্ট্রেলিয়ার। তারাও পাঁচবার জিতেছে ক্রিকেট বিশ্বকাপ। যে কারণে ক্রিকেটের ব্রাজিল হিসেবে সাধারণত অস্ট্রেলিয়ার নামই বলা হয়।

তবে পাকিস্তানের কিংবদন্তি পেসার ওয়াসিম আকরাম অবশ্য মনে করেন ভিন্ন কথা। তার মতে ক্রিকেটের ব্রাজিল হলো পাকিস্তান। তবে সেটি শিরোপা জেতার ক্ষেত্রে নয়। বরং ব্রাজিলের মতো জন্মগত প্রতিভার ছড়াছড়ির কারণে।

সাবেক অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেটার ও বর্তমানে প্রখ্যাত ধারাভাষ্যকার ডিন জোনস নিজের ইউটিউব চ্যানেলে এক আড্ডার ব্যবস্থা করেছিলেন ওয়াসিমের সঙ্গে। সেখানে কথা প্রসঙ্গে ডিন তুলেছিলেন পাকিস্তানের সহজাত প্রতিভার কথা। এই কথা ধরেই পাকিস্তানকে ক্রিকেটের ব্রাজিল বলেন ওয়াসিম।

পাকিস্তান ক্রিকেটের প্রশংসা করে ডিন বলেন, ‘পাকিস্তান তো প্রতিভার ফ্যাক্টরি। অস্ট্রেলিয়াতে আমরা সবসময় বলি যে, পাকিস্তানে অনেক প্রতিভা রয়েছে। শুধু এটাই দেখার বিষয় তোমরা এগুলোকে কীভাবে কাজে লাগাও।’ এ কথা শুনে ওয়াসিম বলেন, ‘জন্মগত প্রতিভা…ঠিক যেন ক্রিকেটের ব্রাজিল।’

এসময় পাকিস্তান ক্রিকেটের ব্যাপারে প্রশংসার ফুলঝুরি ছোটে ডিনের মুখ থেকে। তিনি বলতে থাকেন, ‘আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ভিন্ন একটা স্বাদ এনে দেয় পাকিস্তান। ভিন্ন ভিন্ন স্বভাবের ফাস্ট বোলার যেমন তুমি (ওয়াসিম), ওয়াকার ইউনিস, শোয়েব আখতার এবং অবশ্যই আব্দুল কাদির, মুশতাক আহমেদ- এরাও সবাই গ্রেট বোলার। এখনও অনেক বোলার আসছে।’

বলতে বলতে স্মৃতির পাতায় ঘুরে আসেন ডিন। ফিরে যান ১৯৯২ সালের বিশ্বকাপে। যেখানে প্রথম এবং এখনও পর্যন্ত শেষবারের মতো শিরোপা জিতেছিল পাকিস্তান।

সেই কথা মনে করে ডিন আরও বলেন, ‘ক্রিকেট যেন ডিএনএতে গাঁথা। এটা হয়তো অনেক আগের কথা। তবে আশির দশকের শেষদিকে ইমরান দায়িত্ব নিলো এবং মেলবোর্নের লাখো দর্শকের সামনে তোমরা ইংল্যান্ডকে কাবু করে ছাড়লে। সত্যিই অসাধারণ ছিল।’